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Santé

Une variante du coronavirus découverte en Inde est renommée Delta

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Santé|La variante du coronavirus découverte en Inde porte un nouveau nom : Delta.

Si vous ne maîtrisez pas encore le nom de la dernière variante du coronavirus pour mettre les nations à cran – B.1.617.2, comme l’appellent les biologistes évolutionnistes – alors n’ayez crainte : l’Organisation mondiale de la santé a proposé une solution.

Le groupe a déclaré lundi qu’il avait mis au point un système moins technique et plus facilement prononçable pour nommer les variantes – les versions mutées du virus qui ont entraîné de nouvelles poussées d’infections dans le monde.

Les variantes se verront attribuer des lettres de l’alphabet grec dans l’ordre dans lequel elles sont désignées comme des menaces potentielles par l’OMS.

B.1.617.2, par exemple, qui a contribué à une poussée meurtrière en Inde, a été nommé Delta dans le nouveau système. Cette variante pourrait se propager encore plus rapidement que B.1.1.7, la variante découverte en Grande-Bretagne qui a contribué à des vagues dévastatrices de cas dans le monde. (Le nouveau nom de B.1.1.7 est Alpha.)

Les scientifiques continueront à assigner de longues chaînes de lettres et de chiffres à de nouvelles variantes pour leurs propres besoins, mais ils espèrent que les lettres grecques sortiront plus facilement des langues des non-scientifiques.

Il y a aussi une motivation plus profonde : le système de lettres et de chiffres était si compliqué que de nombreuses personnes faisaient plutôt référence aux variantes par les endroits où elles ont été découvertes (« la variante indienne » pour B.1.617.2, par exemple). Les scientifiques craignent que ces surnoms informels puissent être à la fois inexacts et stigmatisants, punissant les pays pour avoir investi dans le séquençage du génome nécessaire pour sonner l’alarme sur de nouvelles mutations qui pourraient bien avoir émergé ailleurs.

Que les lettres grecques collent est une autre affaire. Cela fait des mois que les experts convoqués par le W.H.O. a commencé à discuter de la question, permettant à des étiquettes comme «la variante britannique» et «la variante sud-africaine» de proliférer dans les médias d’information.

Les experts ont déclaré qu’ils avaient envisagé un certain nombre d’alternatives, comme prendre des syllabes à partir de mots existants pour créer de nouveaux mots. Mais trop de ces combinaisons de syllabes étaient déjà des noms de lieux ou d’entreprises reconnaissables, ont-ils déclaré.

Et il se trouve que les lettres grecques venaient d’être libérées d’une autre tâche: l’Organisation météorologique mondiale avait déclaré en mars qu’elle ne les utiliserait plus pour nommer les ouragans.

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