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Google et Fitbit ont dit “ oui ”, mais le mariage pourrait toujours être annulé

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Google et Fitbit ont dit `` oui '', mais le mariage pourrait toujours être annulé

Google et Fitbit Inc. ont annoncé la semaine dernière que leur fusion était close, mais les problèmes antitrust d’Alphabet Inc. pourraient rendre le mégadeal loin d’être achevé.

La conclusion controversée de l’acquisition a déclenché une répression immédiate de la sénatrice Amy Klobuchar, D-Minn., Membre de premier plan et possible futur président du sous-comité du Sénat sur l’antitrust, la politique de la concurrence et les droits des consommateurs, ainsi que plusieurs organisations de protection de la vie privée, qui s’opposent à la informations personnelles que Fitbit pourrait intégrer dans Alphabet

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machine de données.

“Bien que Fitbit soit avant tout un appareil de santé personnel, il recueille des informations, et des informations très personnelles en plus”, a déclaré Anthony Sabino, professeur de droit à l’Université St. John à MarketWatch. “Je vois que Justice est profondément préoccupée par l’accès de Google à des informations clients aussi intimes via Fitbit, et cela ne me surprendrait pas du tout de voir cela soulevé comme un problème dans le procès antitrust.”

Pour sa part, le ministère américain de la Justice maintient qu’il n’a pas donné son approbation formelle à l’accord et qu’il est toujours sous examen, même s’il a laissé passer l’échéance sur opposition formelle la semaine dernière, selon un rapport du Wall Street Journal. Les prochaines étapes peuvent dépendre du président élu Joe Biden installe dans des postes clés.

Les experts antitrust suivent attentivement qui dirigera les efforts antitrust du ministère de la Justice dans l’administration Biden – les candidats vont de Terrell McSweeney, qui est considéré comme favorable aux entreprises, au progressiste Jonathan Kanter. Le président de la Federal Trade Commission, Joseph Simons, qui devait démissionner le 29 janvier, a supervisé les enquêtes antitrust de Facebook Inc.

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et Amazon.com Inc.

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Son remplaçant “jouera non seulement un grand rôle dans la façon dont les enquêtes sont menées”, mais devra faire face à la pression des deux démocrates sur la commission de cinq membres qui disent que Simons n’était pas assez agressif, a déclaré Duane Pozza, ancien directeur adjoint de la Division des pratiques financières de la FTC.

Tels sont les enjeux sur lesquels le gouvernement fédéral et les procureurs généraux des États insistent avec des enquêtes antitrust sur Google et une prise de contrôle de la Maison Blanche et du Sénat sous contrôle démocrate.

Les actions en justice contre d’autres membres de Big Tech prennent de l’ampleur. La semaine dernière, le procureur général du Connecticut, William Tong, a révélé que l’État «mène une enquête antitrust active et en cours sur Amazon concernant des conditions potentiellement anticoncurrentielles» dans les accords de distribution de la société pour les livres électroniques avec certains éditeurs.

Pour l’instant, cependant, l’accent est mis sur Google, qui a été poursuivi en justice par le DoJ, un groupe d’AG d’État dirigé par l’État du Texas, et un autre groupe dirigé par les AG du Colorado et du Nebraska ces derniers mois.

Google et antitrust: la première cible de Big Tech fait face à une poursuite judiciaire croissante

Google a soutenu – comme il le fait pour la plupart de ses actions – que l’accord Fitbit bénéficiera grandement aux consommateurs et a été correctement approuvé par les régulateurs.

“Google continuera à protéger la confidentialité des utilisateurs de Fitbit et a pris une série d’engagements contraignants avec les régulateurs mondiaux, confirmant que les données de santé et de bien-être des utilisateurs de Fitbit ne seront pas utilisées pour les annonces Google et que ces données seront conservées séparément des autres annonces Google. », a déclaré le directeur général de Fitbit, James Park, dans une lettre aux utilisateurs de Fitbit jeudi.

Mais le ministère de la Justice ou les deux poursuites judiciaires pourraient-ils saper le statut de l’accord sous une nouvelle administration et un Sénat contrôlé par les démocrates? “Techniquement, oui, même si ce serait très inhabituel car il a déjà été approuvé”, a déclaré Douglas Gansler, un expert en droit antitrust et ancien procureur général du Maryland.

Selon la Hart-Scott-Rodino Antitrust Improvements Act de 1976, les accords peuvent être conclus si aucune objection officielle n’est reçue du ministère de la Justice pendant la période d’attente. Google a terminé la période d’attente et est donc en droit de conclure l’affaire. De la même manière, le ministère de la Justice peut également maintenir son enquête après la période d’attente. Il est inhabituel pour les régulateurs d’annuler une transaction après la période d’attente, mais il existe un certain risque que cela se produise, selon Miller.

Une théorie avancée par Bhaskar Chakravorti, doyen du commerce mondial à la Fletcher School de l’Université Tufts, est que les démocrates pourraient appliquer un plan pour une loi Glass-Steagall pour Internet. La loi de 1933 a obligé les banques à séparer leurs activités de banque commerciale et d’investissement pour s’assurer que les combinaisons n’entravent pas la concurrence. Dans le contexte de la technologie, cela pourrait signifier obliger les entreprises de médias sociaux à gérer leurs plates-formes séparément des applications et des entreprises qui profitent des données des utilisateurs.

«Tout accord conclu par Google, en particulier avec un fabricant d’appareils, comporte une certaine instabilité», a-t-il déclaré.

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