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Un client torrent «académique» souhaite faire bouger l'industrie du divertissement

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Opinion

Des chercheurs de l’Université de technologie de Delft ont obtenu un financement supplémentaire de 3,3 millions d’euros pour la recherche universitaire sur «l’Internet de confiance». L'argent sera en grande partie utilisé pour poursuivre le développement sur le client Tribler BitTorrent. Le professeur Johan Pouwelse, qui dirige le laboratoire Tribler, espère que le logiciel et la technologie sous-jacente vont secouer l'industrie du divertissement en modifiant l'équilibre des pouvoirs.

Le client Tribler a existe depuis près de 15 ans. Pendant ce temps, il est devenu le seul client BitTorrent vraiment décentralisé.

Même si tous les sites torrent étaient fermés aujourd'hui, les utilisateurs de Tribler pourraient toujours trouver et ajouter de nouveaux contenu.

Le projet est géré par des dizaines de chercheurs universitaires, ce qui est une garantie de développement continu. Au cours des dernières années seulement, l'équipe Tribler a ajouté un réseau Tor intégré au client, ainsi que une blockchain qui peut fonctionner comme une monnaie interne.

Cette semaine, l'Université de technologie de Delft a annoncé que son groupe de recherche avait obtenu 3,3 millions d'euros supplémentaires pour continuer à construire un «Internet de confiance». Une grande partie de ce nouveau flux de trésorerie sera utilisée pour améliorer le client Tribler.

Avec un soutien financier assuré pour les années à venir, le chef de projet, le professeur Johan Pouwelse, s'est fixé de grands objectifs. Avec Tribler, il espère jeter les bases d'un nouvel écosystème capable de remplacer les puissantes sociétés de plusieurs milliards de dollars qui dominent actuellement les industries du divertissement.

Pouwelse veut remettre les artistes sous contrôle. Ils, et seulement eux, devraient être en charge de la monétisation et de la distribution du contenu.

Cette idée n'est pas nouvelle. Les artistes veulent de plus en plus reprendre leurs droits. Taylor Swift, par exemple, a pris la parole lorsqu'elle a appris que son ancienne maison de disques voulait l'empêcher de jouer ses propres chansons. Pendant ce temps, Imogen Heap essaie de créer un écosystème musical plus juste alimenté par une blockchain.

Le professeur Pouwelse a suivi de près ces développements et estime que les artistes devraient en fin de compte contrôler leur propre travail. Cela signifie éliminer les intermédiaires.

«Chaque artiste devrait être auto-publié et auto-promu. Sans profiteurs, plus d'artistes gagneront leur vie grâce à leur passion. Sans profiteurs, les fans obtiendront plus de création de contenu à partir de leurs idoles », explique Pouwelse.

«L'industrie musicale est dirigée par des intermédiaires qui gardent pour eux la plus grosse part du gâteau. Des pionniers comme Imogen Heap créent de nouveaux modèles commerciaux où les artistes reçoivent une juste rémunération pour leur créativité. »

L'idéal pour renverser de puissantes entreprises de l'industrie du divertissement ressemble beaucoup au message de The Pirate Bay au milieu – 2000 s. Cependant, bien que le client torrent de Tribler répertorie beaucoup de contenu de Pirate Bay, son objectif n'est pas de préconiser le piratage.

Au contraire, la décentralisation peut être un pas vers la limitation du piratage, car le contenu peut devenir beaucoup moins cher lorsque les artistes le distribuent directement. En ce moment, les labels, mais aussi YouTube, Apple, Twitch et bien d'autres plateformes, prennent une grosse coupe. Selon Pouwelse, c'est un gaspillage d'argent.

Le professeur voit un avenir où le stockage et la distribution de contenu sont remis entre les mains des individus. C'est un monde où les gens établissent leurs propres règles au lieu d'être dictés par les grandes entreprises, qui incluent également Google et Facebook, qui restreignent souvent ce que les gens peuvent publier.

Bien que tout cela semble très ambitieux et prometteur, il existe un problème majeur. En théorie, il n'est pas difficile pour les créateurs, ou les gens en général, de tout stocker et publier eux-mêmes. Le vrai problème est l'exposition et l'adoption d'alternatives décentralisées.

Tribler possède en effet tous les éléments cruciaux pour qu'un artiste puisse sortir un album et garder 100% des bénéfices. Mais quand il n'y a que quelques milliers d'utilisateurs sur la plateforme, ces profits sont minimes. En fait, ils gagneraient probablement plus s'ils ne gagnaient que 5% par les canaux réguliers des «intermédiaires».

C'est un vrai dilemme. Pour que les alternatives décentralisées fonctionnent, elles ont besoin d'une base d'utilisateurs substantielle, qui peut rivaliser avec les options existantes. Pour y arriver à la fois, il faudra en quelque sorte un miracle.

Pouwelse comprend les défis mais croit fermement qu'un changement est possible, en particulier lorsque BitTorrent et la blockchain fonctionnent en tandem.

«BitTorrent n'a pas éliminé les profits en or qui se trouvent entre l'artiste et vos oreilles. BitTorrent et blockchain sont peut-être le mélange parfait pour le changement dans l'industrie du divertissement.

«La blockchain pourrait être suffisamment puissante pour briser l'emprise de l'entreprise sur l'entreprise et libérer les artistes», ajoute Pouwelse.

Il n'est pas certain que cette vision devienne finalement une réalité. Cependant, le projet Triber fournit un excellent cas d'utilisation pour ce qui est possible en matière de publication décentralisée. En outre, il contribuera également au développement d'autres infrastructures numériques décentralisées.

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